日系推理與歐美推理的完美結合──《活屍之死》


作者:山口雅也
出版日期:2008年7月15日
閱讀日期:2008年6月28日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠出版社與李小姐)

我們是依據什麼來判斷一個人是否已經「死亡」呢?最基本的判定方式,就是確認心臟是否停止跳動、呼吸功能是否停止運作,以及瞳孔對光照是否失去反射反應。然而,在科技醫學進步的現代,能夠以人工心肺機等儀器來維持呼吸及心臟功能,卻使得死亡的判定標準不再確實,因此在醫學及法律上,便有了「腦死即死亡」的判定觀念。

人死不能復生,是生而在世的人們共同認知的一個觀念,偏偏,山口雅也就硬是打破了這個認知,在小說作品中創造、建構出了一個發生著「死人復活」這種事的世界;雖然對於書中人物來說,死人復活依然是一件令人訝異且不可置信的事,但它確確實實的發生了,並非賣弄詭計,也不是什麼障眼法,甚至作者到了故事結尾,也完全沒有解釋這種現象的打算。看到這種設定,任是再刁鑽的讀者也必須承認,《活屍之死》的確是部極為特別的小說。

不過,這部作品的特殊之處,可不只有獨特的認知世界這麼簡單。故事的主要背景設定在新英格蘭(美國大陸東北角),書中不管是角色名稱,還是人物對話,都非常「歐美風格」;並非是那種只是把故事背景設定在國外,讓角色頂著英文名字,說話方式卻充斥著滿滿的日式風味,就以為可以輕鬆矇騙讀者的半調子彷歐美作品;而是讓人在閱讀過程中,會頻頻翻回封面,想要再三確認自己讀的是日本作家所寫的小說。感覺得出作者確實考證過各類資料,用心營造各個細節。

也許有人會想,如果自己想看歐美風格作品,那直接拿歐美作家的小說來看不就好了,又何必特地找個日本人寫的歐美風格作品來看呢?這時就必須注意到《活屍之死》這部作品的第三個特殊之處了。一切事件的主要舞台,是位於偏僻小鎮上名為「墓碑村」的「微笑墓園」,而圍繞在事件中的角色,則是在墓碑村中近似於領主地位的巴利科恩一家,常讀橫溝正史作品的讀者,相信會感到一股熟悉感;作者也藉由主角葛林曾經生活在日本這一點,巧妙的帶出各種日式譬喻,絲毫不會令人感到格格不入。整部作品將日系推理與歐美推理完美結合在一起,是相當大膽但成功的嘗試。

既然這是一部推理小說,其世界觀念卻又是如此的獨特與不可思議,叫人忍不住擔心起故事的核心謎團與推理過程,會不會因此而出現瑕疵呢?關於這點,讀者們倒是大可放心,在命案的發生過程中,作者適時在各細節處放置許多暗示與線索,讓人讀來會有一種自己似乎將要摸到事實真相的邊的感受,卻又扼腕於差那麼臨門一腳;當最終真相揭曉之時,將會忍不住讚嘆起山口雅也佈置伏筆的精巧與細緻,驚嘆於這幅「拼圖」的完成度,佩服於作者竟能如此巧妙地將故事架構化為解謎關鍵。

此外,最令我印象深刻的便是角色們的對話了,作者不但透過角色們的對話,以極大篇幅詳細表達自己對於「死亡」的看法,也在字裡行間用上了英式小說常見的黑色幽默,在荒謬的故事背景下,出現如此諷刺意味深重的對話,讓人時而冷笑、時而捧腹大笑,構築出別於一般推理作品的獨特風情。

個人極主觀評分:★★★★

【延伸閱讀】
《生ける屍の死》ー山口雅也(暗黑館的儲藏室)
另一個世界的斬戮殺伐,不朽的傑作。山口雅也《活屍之死》(BY 寵物先生)
山口雅也《活屍之死》:當謀殺失去意義...(BY 藍色雷斯里)
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讀書報告---活屍之死(chen90809)
活屍之死 - 山口雅也(BY coccus)
混亂冒險,《活屍之死》(BY 栞)
活屍之死(BY elish)
山口雅也《活屍之死》讀後感(BY siedust)
雖死猶生;雖生猶死──讀山口雅也的《活屍之死》(BY 鎮長)
已死的主角兼偵探。山口雅也《活屍之死》(BY 上川森)
1989年《活屍之死》(BY 呂仁)
死人才是主角的歡樂經典奇書,山口雅也《活屍之死》(BY Heero)
潛藏在死之中的生:活屍之死(BY 路那)
死去,活來-讀山口雅也《活屍之死》(游擊隊講義)
《活屍之死》:能夠活過然後死去,真是太好了。(BY 九爺)
《活屍之死》推薦文(BY 余小芳)
活屍之死試讀(BY 張東君)

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