不希望實現的寓言──《一秒之後》


作者:福岑(William R. Forstchen)
出版日期:2014年01月04日
閱讀日期:2014年01月05日
入手方式:試讀活動(感謝貓頭鷹出版社與林小姐)

現代科技日新月異,生活越加便利,但不知各位有沒有注意過,自己對這樣的生活到底有多習以為常?打開水龍頭就有乾淨的水流出,打開冰箱就可以拿出新鮮的食物,開車或坐車上下班,使用電腦工作,天黑了就開燈,天冷了就開暖氣,天熱了就開冷氣……我們生活上的所有一切都和電力息息相關,都依賴著電力,我簡直不敢想像,少了電、少了這一切方便的事物,該怎麼生活下去。

《一秒之後》說的就是這樣的一場災難,一個總有一日會發生,但我卻希望它永遠不會發生的末日寓言。

最可怕的災難不是事前全無一點預兆,而是根本來得無聲無息,就好像溫水煮青蛙一般,當我們發現情況不妙時,一切早已無法挽回。那是一個既平常又特殊的日子,約翰一家人聚在一起,等待大女兒伊莉莎白回家,準備為小女兒珍妮佛慶祝生日。改變是那麼突如其來,就在一秒之間,電扇停了、音響啞了、電腦關機了,房子的保全系統和火災警報系統也斷線了,手機更是毫無反應,屋外靜得可怕,甚至連一點車聲都沒有。

乍看之下好像只是普通的停電,但在失去所有外界消息來源的狀況下(沒有電視、沒有廣播,電話也不通),所有人對究竟發生了什麼事都一無所知。約翰翻出從前在軍事學院時讀過的一份資料,確認了心中的不祥預感──他們受到了電磁脈衝(EMP)攻擊,所有的電子設備全數毀壞,文明瞬間退回十九世紀。攻擊的時間很短暫,可能只有一秒,甚至不到一秒,但影響的時間卻很長遠,可能是一天、一個月、一年,或者更久……

或許有人會覺得「不過就是停電而已嘛,沒什麼,又不是沒有停電過」,但只是停一天的電,就已經會讓人感到非常不方便了,更別說這停電並非短期,而是整個電路系統完全損壞,需要從零開始重建。而且,所有相關的一切全部停擺,家電都不能使用,靠馬達抽水的地區沒水可用,汽車也無法發動(裡面的電子元件也一樣被電磁脈衝毀了);還有最重要的食物呢,我們都習慣在市場或超市購物,但商品從哪兒來?得要靠汽車從產地運送。醫院裡情況就更糟糕了,維生系統得靠電力運作,保存藥品同樣得依賴電力(發電機也毀在EMP之下),失去電力,最先活不下去的,恐怕就是醫院裡的重症患者了。

當群眾開始恐慌,求生的天性占據上風,所謂的秩序自然也蕩然無存。面對食物逐漸短缺的現實,面對越來越髒亂的衛生環境,面對從其他地方大量湧來的難民和暴徒,以及隨之而來的傳染病,加入小鎮臨時指揮中心的約翰,該如何守住身為人類的底線,該如何處理這一切,又該如何帶領居民撐過這一段嚴苛時日,等待外界援助的到來?

近五百頁的小說,沒有一頁冷場,精彩緊張得讓人忍不住一頁接著一頁翻下去。本書是一個警示,警示我們過度依賴不是好事,警示我們應該要時刻保持警覺(但不是要我們杞人憂天),才不致於毫不設防,在可能發生的未來方寸大亂。

個人喜愛度:★★★★

【延伸閱讀】
試讀:《一秒之後》(BY 苦悶中年男)

【福岑作品集】
一秒之後(博客來網路書店)
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