讓我們來齊跳死之舞──《墓園裡的男孩》


作者:尼爾.蓋曼
出版日期:2009年09月07日
閱讀日期:2009年08月31日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

墓園給我的感覺,一直是個莊嚴肅穆、積聚人們深沉悲傷與不捨情緒的地方,同時也是各種恐怖傳說夜話的根據地,帶著一絲神秘、一絲未知,混合了些許陰森可怖的氣息。讓我總是對它抱持著半分敬畏、半分退避的複雜感受,若非必要,不願輕易駐足。

但在尼爾.蓋曼筆下所描寫的墓園,卻和我們平日所熟知的形象那麼不同,其中有著溫馨的人(或該說「鬼」?)情味和驚險刺激的冒險,像是夜幕底下一座風格奇特的遊樂園,充滿童趣,令人忍不住心生嚮往。

這一切是這樣開始的──

在纏繞著縷縷霧氣的深夜裡,月光暗淡不明,彷彿像是月娘輕輕蒙起了雙眼,不敢多看人間發生的慘劇。一個小寶寶遲疑地踏著搖搖晃晃的步伐,鬼使神差般走向古老墓園。一個名為傑克的男子,手持尖刀、緊緊地追在小寶寶身後,隨時準備奪去他的性命;而在此之前,男子已經收割了寶寶的父母和親姊姊的生命,只要解決掉這最後一個活口,他的任務就大功告成了。

然而,幸運女神(作者?)並未在今夜對傑克微笑。闖進古老墓園中的寶寶,在因緣際會之下,得到墓園中的鬼魂們幫助。他們不但趕走了傑克,還決定收養這個寶寶,將他命名為奴巴弟(Nobody,沒有人).歐文斯(小名「巴弟」),賦予他「墓園通行術」,讓他以墓園為家,在其中成長,並教導他各種知識與魔法。

故事的主線劇情其實並不複雜(有看過吉卜林《森林王子》的人,或許會感到一絲熟悉,這一點作者也在書末謝詞中提到)。不過,尼爾.蓋曼果真不愧是被史蒂芬.金封為「故事寶窟」的大師級作者,在如此單純的情節架構之下,他所建構出來的世界卻令人訝異的精彩豐富,絲毫不會因是寫給孩子看的故事而敷衍草率,也不會因為背景過於龐大而顯得像設定集;甚至會讓人忍不住想要求更多故事、更多關於這個世界的細節,還有那些故事中沒有交待清楚的事。

作者塑造書中配角的處理方式也相當有趣,他不會直接告訴讀者,筆下的角色是什麼種族(有時還會賦予他們另一種稱呼),而是透過故事發展,逐漸揭露人物的特徵、個性與特質,雖然沒有明講,讀者卻能輕易聯想到那些古老傳說中的奇幻生物(例如吸血鬼和狼人)。當然啦,因為這種曖昧的寫法,所以若讀者想(堅持)將其視為蓋曼筆下的全新生物,也未嘗不可。

本書的整體基調屬於讀起來輕鬆愉快的類型(雖然多少略有些許陰暗面,但我覺得《第十四道門》詭異可怕多了)。前半幾個章節採用短篇連作式的寫法,一個章節相當於一個獨立事件,串成主角巴弟在墓園生活中不同時期的經歷,同時也一一帶出故事中的主要配角。後半章節則專注在巴弟與傑克的對手戲上,透過巴弟想要外出一探墓園外廣大世界的心理,引出傑克與其幕後組織,解開巴弟一家人遭受滅門的真相。

結局並不令人意外(或許人就是沒辦法一生困在一個地方,即使那兒再怎麼豐富多變、充滿樂趣,就像鳥兒成長之後終得離巢一樣)。在一絲感傷與不捨中,洋溢著滿滿的希望、樂觀和溫暖。但我卻忍不住悲觀地覺得,巴弟總有一天會忘記這群扶養他長大的可愛鬼魂們,也總有一天,會和我們這些失去豐富想像力與純真(單純地去相信不可思議之事的能力)的成人一樣,淹沒在庸庸碌碌的人生潮流之中吧。

個人喜愛度:★★★

【延伸閱讀】
【墓園裡的男孩】亡者,少年,不死系保母(BY 冥王星男爵)
墓園裡的男孩(BY elish)
這是個人吃人的世界,《墓園裡的男孩》(BY 栞)
學習與冒險並存-《墓園裡的男孩》(BY Yishu)
《墓園裡的男孩》書後(BY 余小芳)
試讀:《墓園裡的男孩》(BY 苦悶中年男)
墓園裡的男孩/尼爾˙蓋曼(BY 路那)
點燃火苗,而非燃燒殆盡──讀尼爾.蓋曼的《墓園裡的男孩》(BY 鎮長)

【尼爾.蓋曼作品集】
墓園裡的男孩(博客來網路書店)
阿南西之子(博客來網路書店)
魔是魔法的魔(博客來網路書店)
好神套書(博客來網路書店)
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煙與鏡-尼爾.蓋曼短篇選(博客來網路書店)
第十四道門(博客來網路書店)
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