幻形者系列首部曲──《暗月召喚》


作者:派翠西亞.布麗格(Patricia Briggs)
出版日期:2009年10月05日
閱讀日期:2009年10月12日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

在豐富多變的奇幻世界中,生活著各式各樣的超自然生物,他們形貌各異、能力獨特,有些甚至擁有著令人著迷的神秘魅力。而在這些種族繁多的奇幻生物中,最常出現、最常當上主角,同時也最受到歡迎的,我想必定是吸血鬼無疑。

吸血鬼集華麗、優雅、高傲、魅惑、殘酷、冰冷、陰鬱於一身,既擁有人類遠不能及的強大身體素質,又能夠永恆不死、長此容顏不改;這樣美麗的生物,卻因為依靠人類血液維生,以及不能暴露在太陽下的禁忌,而顯得如此地悲傷孤寂,揉合了人類所欣羨的能力與濃濃的悲劇色彩。或許,這便就是吸血鬼如此吸引人的原因吧。

但這麼多的奇幻生物裡面,難道沒有任何一個足以和吸血鬼的魅力抗衡嗎?

作家派翠西亞.布麗格的作品「幻形者系列」首部曲《暗月召喚》,便是以「幻形者」(美國印地安神話裡能夠變身為動物的人,在本書中是能自由變身成土狼的女主角──瑪西蒂)和狼人為主角,描繪出一個存在於現代都會,自成一格的奇幻世界。在這個世界裡,妖精們已在人類社會公開身份,吸血鬼向「旅人」收取過路費,女巫們以「清道夫」(清除屍體、整理命案現場等)為職,而狼人則成立幫派,在各地發展勢力,同時也教導剛變身為狼人的「新手」,接受並控制自己脾氣的方式。

作者為筆下的狼人添增種種細節特性,使其有血有肉、活靈活現,部份沿襲傳統狼人的特色,也有部份自行增補刪改。書中的狼人都擁有專屬於自己的獨特毛色,並非清一色相同;狼人們的脾氣有些高傲,個個信奉實力至上的大自然守則;而他們雖然是群居動物、無法忍受離群索居,卻又有著各自的地域觀念,天性便要爭奪地盤;除了月圓之外,受到刺激或者憤怒之下,狼人也可能變身,而且變身的過程相當痛苦,有時甚至會因此失去意識,狂性大發。

故事整體情節讀來緊湊流暢,令人欲罷不能,忍不住會一頁接著一頁,直到結局才捨得放手;書中的人物對話輕快幽默,總是不時讓人會心一笑。全書更同時囊括了奇幻、動作、羅曼愛情、懸疑推理等元素,相當豐富飽滿;而龐大的世界觀與多樣化設定,顯出這只是系列作的第一集,使讀者在閤上書頁後,不禁悄悄期待起後續的續集和發展。

然而,龐大的世界觀,同時也等於表示故事的背景設定資料量肯定不少,會吃掉部份原該分配給主線的篇幅,造成主線劇情顯得較為薄弱(末尾真相揭露時,讓人挺愕然);並且,由於作者太過於專注描寫狼人社會的規則與狼人們的特點,對身為主角的「幻形者」著墨不多,使得讀者雖然能夠認識瑪西蒂的個性──獨立自主、強勢、強悍、交友廣闊,但對於系列主軸的「幻形者」族群和能力,反倒沒有留下什麼深刻印象,和狼人相較之下失色許多(不曉得作者是不是故意要留到續作再交代)。

讀起來的確很過癮,不過也就僅止如此,最好不要回頭仔細深思細部設定和劇情走向。否則將會發現女主角魅力無窮(每個男主配似乎都對她有那麼點若有似無的情愫),某些情節發展太過一廂情願、前後不符(這部份可以參考心戒的文章),還有一些明明可以寫出深度的部份,卻被作者選擇輕巧掠過(例如女主角的第一次殺人,未免太過無感),頗為可惜。

個人喜愛度:★★★

【延伸閱讀】
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幻形者《暗月召喚》 - 派翠西亞.布麗格(BY coccus)
試讀:《暗月召喚-幻形者》(BY 張東君)
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【派翠西亞.布麗格作品】
暗月召喚-幻形者(博客來網路書店)
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