享受額外的閱讀樂趣──《失眠》

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失眠
作者:史蒂芬.金
出版日期:2010年01月11日
閱讀日期:2009年12月22日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

讀史蒂芬.金的小說,有點像在坐雲霄飛車,只要坐穩,然後抓緊,接著任隨他帶領著前進,奔向未知的道路,時而上升,時而下降,有時會提前給一些蛛絲馬跡,有時又毫無絲毫預兆;縱使稍有些微軌跡可循,卻仍無法預料下一秒會出現什麼,當然也更不知道會有什麼樣的終點在前方等待。

《失眠》就是如此,雖然隱約可以發現眼熟的既定模式──在平凡的日子產生變化之後(例如搬家、車禍、失去另一半),主角遇上某些怪事,得到某個特殊能力,接著出現一樁「唯有主角才能達成的使命」(或是「唯有主角才能阻止的災難」),逼迫主角必須要去完成,途中要和某些敵人對決,也會遇上神祕的幫手或同伴,最終歷經千辛萬苦(而且往往還得要付出某個代價)後,一切完美解決(有時候不一定完美啦),故事畫下句點。但史蒂芬.金就是有那種本事,讓人在明知故事架構的簡單,幾乎可以預料後續發展的情況下,還能夠一再感到驚奇,而且是那麼流暢愉悅和理所當然。

在妻子卡洛琳過世之後沒多久,勞夫開始失眠,一開始只是比平日的起床時間早幾分鐘醒來,可是漸漸的,一天比一天更早醒來,明明身體仍然疲憊困倦,卻再也睡不著了。越來越短的睡眠時間,以及孤單、寂寞、挫折、恐懼等情緒,讓他的身體和精神狀況越來越糟──他多方閱讀探討失眠的書籍,也嘗試過各種偏方(老實說還蠻有趣的),可惜都無法擊倒失眠這隻可怕怪獸。他開始恍神、短暫失憶、面對抉擇時猶豫不決,甚至看到幻覺,看到一個充滿光暈的美麗世界,他以為自己就要瘋了。

在此同時,勞夫發現平日親切有禮的好鄰居艾德,就像是換了一個人似地,變得暴燥易怒、滿口髒話和荒謬言論,甚至對自己的妻子海倫暴力相向,令勞夫百思不得其解。而當勞夫在這件事裡陷得越深,他將逐漸明瞭,不論是失眠、幻覺,還是艾德的改變,這一切都事出有因,擁有極深的關聯;他也將與艾德口中的禿頭矮醫生相遇,碰上和他同樣失眠且看見光暈世界的同伴,並必須去完成一件只有他才能辦得到的任務。

失眠的經驗,或許不是人人都有(好羨慕躺下就能睡著,可以一覺到天明的人),但對於曾經(或正在)失眠的人們來說,那些魆黑幽暗、輾轉反側的夜晚,睜眼直至天明,彷彿全世界僅剩自己一人的焦慮感受,應該都是一輩子難以忘懷的深刻記憶吧。想必史蒂芬.金也曾親身經歷過無數個難眠之夜,才能如此精確地描寫失眠時的情緒;有同樣經驗的人在讀到書中勞夫失眠的段落時,肯定很難不覺得感同身受。──不過,探索失眠之旅可以演變成為一場奇幻冒險,而且主角還是個老年人,這可就真的是我在開始閱讀之前所始料未及的。

而在失眠之外,本書更讓我頻頻想起《黑塔》系列(在血腥之王尚未被提及前,就隱隱有這種感覺)。畢竟它不管是寫作筆法、璀燦瑰麗的魔幻氛圍(真想親眼看看那美麗的光暈世界,也很好奇,我是什麼顏色?)、間接或直接的出場角色(血腥之王、黑塔、羅蘭),甚至是故事的情節走向、背景設定,包括的巨輪與共業,都和《黑塔》有著千絲萬縷、若即若離的關聯。

只要是讀過《黑塔》而且喜歡的人,相信也都會喜歡本書。特別是一邊讀本書,一邊還可以回憶並懷念起讀《黑塔》的那段日子,實在十分親切(啊啊,害我又想重看一遍《黑塔》了!),能夠看到熟悉的梗和人物在布幕後穿梭來去,偶然透露些許端倪,令人欣喜若狂;這種額外的閱讀樂趣,還是得要先讀過《黑塔》才能得到。當然,就算沒讀過《黑塔》,本書仍然相當精彩,我尤其喜愛勞夫和露伊絲這兩位主角,以及他們那溫馨美好的暮年之戀。

個人喜愛度:★★★★

◎時間真是個狡猾的竊賊。以前他也可以那樣輕鬆綁好繩子。如今也還是可以,只不過至少得花上兩分鐘再加上連聲詛咒。
◎失眠和酒精中毒有許多雷同之處,最重要的一點是,兩者都是心理疾病,只要有機會,它們在摧毀肉體之前往往已經把心靈啃噬得差不多了。
◎人的自欺傾向在凌晨三點到六點之間是最薄弱的。
◎問題在於誰優誰劣,問題在於上帝站在那邊,在於誰是正義的。
◎他逐漸了解到,當他從童年踏入成人階段時,他十八歲前看待這世界的那分天真顯然並未真的遠離;而在他跨越壯年到老年期的門檻時,這分天真似乎又回來了。他不斷對許多事感到驚訝……但驚訝還不足以形容他的感覺。更多時候,他是被一些事嚇得目瞪口呆。
◎兩個騎著超高把手螢光單車的男孩在停車場裡賽車,在彼此的軌道上穿梭繞行,動作之靈巧顯示可能具有非常深厚的電玩背景,以及未來可能擔當高收入航管工作的潛力……意思是說,只要他們能遠離古柯鹼和車禍的話。

【延伸閱讀】
01月08日:你失去,你得到,然後你自願失去──談史蒂芬.金的《失眠》(BY Waiting)
生命誠可貴,《失眠》(BY 栞)
失眠/史蒂芬˙金(BY 路那)
試讀史蒂芬金《失眠》(BY 卡蘿)
史蒂芬.金:失眠(BY elish)
【失眠】漫漫長業中的短暫一瞥(BY 冥王星男爵)
真實與夢幻交錯--《失眠》(Insomnia)by史蒂芬金,皇冠出版(BY 威治)
Stephen King《失眠》,偽裝冒險的扣環(BY 上川森)
史蒂芬金《失眠》:動人的生死寓言(BY 藍色雷斯里)
小鎮夢遊街 ——讀史蒂芬.金《失眠》(游擊隊講義)

【史蒂芬.金作品集】
失眠(博客來網路書店)
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史蒂芬.金的故事販賣機(博客來網路書店)
必需品專賣店(博客來網路書店)
寵物墳場(博客來網路書店)
莉西的故事(博客來網路書店)
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午夜4點(博客來網路書店)
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黑塔Ⅵ──蘇珊娜之歌(博客來網路書店)
黑塔Ⅴ──卡拉之狼(上/下)(博客來網路書店)
黑塔IV──巫師與水晶球(上/下)(博客來網路書店)
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