一口氣讀完的暢快淋漓──《夜天使1:黯影之途》


作者:布蘭特.威克斯(Brent Weeks)
出版日期:2010年04月29日
閱讀日期:2010年04月25日
入手方式:試讀活動(感謝馥林文化)

我一直很喜歡讀長篇故事(這裡的「長篇」可不是一般泛指的長篇,而是超過五百頁的小說或超過三十集的漫畫)。因為越長的故事,就提供了越足夠的篇幅,讓讀者和故事角色能夠慢慢培養感情,從生疏到熟悉,一步步投入故事之中,共同經歷歡笑與淚水、憤怒和憂愁,待結局非分離不可之時到來,也就越容易感到不捨。

那種相互陪伴渡過漫長時光的愉快感受,交織著終需一別的淡淡遺憾,再加上一口氣讀完的暢快淋漓,總讓我在掩卷後仍沉浸在故事之中,久久無法言語。

可惜的是,近年來在種種原因的影響下,我漸漸少接觸這樣的作品,也轉而喜歡上短篇故事的簡潔俐落,幾乎快要忘卻長篇故事曾帶給我的美妙感受。但沒有想到,展卷閱讀布蘭特.威克斯的《夜天使1:黯影之途》,竟讓我重新拾回對長篇故事的熱愛。

雖說如此,但故事本身的情節走向,其實相當典型。和一般常見的故事相同,寫主人翁如何在社會底層中掙扎求生存,如何在努力與種種犧牲中逐漸成長,又是如何受到命運操控(傳說與預言是一定要有的,當然主角也絕對不能缺少異於常人的好運或衰運),捲入宮廷權謀和國家存亡之戰,經歷錯綜複雜的情感糾葛。坦白說,本書的故事,並沒有出色到能說是經典之作,在寫作技巧、敘事手法及情節安排上,都有著若干不成熟之處,可是很奇妙的,就是有一些亮眼的點,讓人忍不住想要一頁頁看下去。

從故事一開始,就能夠輕易發現作者的野心不小。故事裡虛構大陸上的各種背景設定,既精細又繁複,每個國家都擁有不同的特色、文化、歷史與人種,像現實世界一樣(有部份很明顯是以現實世界的國家作為藍本)。最重要的是,作者並不是一股腦兒將這些設定傾倒出來,而是隨著情節發展一點一滴地釋放。例如描寫建築外觀時,他先提出各國的建築材料與特色,再利用對比來突顯主角身處的賽納利亞,與其他國家有什麼相似及相異之處,以這樣細膩的方式逐漸架構出整個世界觀。

又例如在魔法、異能的描述上,即使它們的本質相同,但在不同國家裡,也會因學習及使用方式的不同,而產生不同的變化,展現相異的型態,更擁有不同的稱呼。在某些國家裡稱為法師,在某些國家裡叫做術士,能力必須透過手臂上的圖騰符印來使用,在另一些國家裡專門用來追蹤匿跡,或是增加肉體強度,成為苟洛提──憤怒的無敵戰士,也有專研治療魔法的醫者,以及拿來輔助殺人的刺客。如此多樣化的設定,使故事顯得更為豐富有趣,引人想要探究更多。

除此之外,作者還成功塑造出了眾多形象鮮明的角色,不管是背景神秘,乍看無情卻有情的第一刺客德佐.布林、有點叛逆又傻得可愛的主人翁阿索思(奇勒.史登)、正直善良得閃閃發光的羅根.翟爾、擁有悲慘的黑暗過去,總是溫柔包容照顧奇勒的K媽媽和椎克伯爵,還有老愛鬥嘴的預言者三人組(多利安、索隆與費爾),以及個性變態的反派羅斯。每一個角色都有屬於自己的過往秘密,角色間的互動也極為有趣,令人印象深刻。另外,緊湊精彩的故事節奏、刺激的動作場面,也是本書讀起來特別過癮的原因之一。

作為三部曲中的第一集,本書留下了夠多的未解謎團、懸念與伏筆(唯一可惜的是,結局不太有力)。而難以預測的續集走向──究竟是會繼續說奇勒的故事呢?還是轉去寫羅根的遭遇?預言者三人組的行動,又會為故事投下什麼變數?新的反派是神王,還是另有他人?──還有作者的寫作功力,能有多大幅度的成長?我十分期待。

個人喜愛度:★★★☆

【延伸閱讀】
《夜天使1:黯影之途》(The Way of Shadows,2008)by Brent Weeks(BY Daneel)
夜天使:黯影之途(The Way of Shadows) by Brent Weeks(BY krantas)
夜天使 1 黯影之途(BY elish)
逆轉命運的齒輪,《夜天使 1:黯影之途》(BY 栞)
鎖鍊感情的宿命--布蘭特‧威克斯《夜天使1:黯影之途》(BY 補夢人)
奇幻刺客傳奇首部曲,布蘭特.威克斯《夜天使1:黯影之途》(BY Heero)
《夜天使1:黯影之途》試讀活動(不讀會死毒舌俱樂部)
※連結內有眾家精彩書評~

【布蘭特.威克斯作品】
夜天使1:黯影之途(博客來網路書店)
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