直到他們返回家園──《蜘蛛之骨》


作者:凱絲.萊克斯Kathy Reichs
出版日期:2012年06月18日
閱讀日期:2012年06月04日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與林小姐)

《蜘蛛之骨》是凱絲.萊克斯在2010年完成的「女法醫唐普蘭絲」系列第十三作。書中的女主角唐普蘭絲.布蘭納,彷彿是作者自身的投射,擁有相同的專業(人類學)與工作(法醫)。在這樣的背景之下,作者描寫起解剖與鑑識過程自然是得心應手,既細膩又真實有說服力。

唐普蘭絲在本作一開場,就遇上了一件屍體狀況極其詭異的案子:這位男性死者身穿粉紅色內衣、護士服與軍靴,全身包裹著密封的透明塑膠袋,腳上綁著一塊石頭,溺斃在一處池塘之中。從屍體的狀況與死者所攜帶的物品(直腸內視鏡)看來,唐普很快就確定這是一起危險性自慰的意外致死事件;但沒有想到,採集指紋進行身分比對後卻發現,此人暱稱「蜘蛛」,早在四十年前就死於越戰,並已在當時運回故鄉安葬。

為了釐清真相,唐普蘭絲受託起出四十年前的屍骨進行鑑定,她懷疑這具屍骨可能是當年同時罹難但失蹤的另一位年輕人。然而,此時卻又發現,在當年的罹難現場,還曾經找到過另一具身分不明的屍體,屍骸旁竟夾著「蜘蛛」的軍人名牌。一個謎團尚未解明,又有另一個謎團冒出,彷彿雪球般越滾越大,越來越複雜。當年究竟發生了什麼事?唐普又該如何找出他們的真正身分,讓他們各自回歸故鄉?

由於本作的主題圍繞著戰時喪生軍人的身分確認問題(畢竟遺骸很可能因為各種原因被破壞到無法辨識身分),自然不可避免地把重心放在美國軍方為確認身分此一目的所建立的機構:「美國戰俘與戰爭失蹤人員聯合調查司令部」(JPAC)。此一機構確實存在,耗費大量人力、物力,足跡遍布各地(其實我覺得這並非什麼值得驕傲的事,那代表美國曾經在這麼多的地方投入士兵征戰過……),只為確認、判定每一具屍骨的身分,並讓每一位士兵都能夠返回家園(「直到他們返回家園」是JPAC的座右銘)。是一個存在有點悲哀(畢竟是戰爭所衍生出來的產物),情操卻相當偉大的機構。

或許可以說,凱絲.萊克斯就是為了描寫這個機構,才寫出《蜘蛛之骨》這部作品的吧。但作者在書中使用了大量篇幅,仔細說明此一機構的設立背景、運作情形,以及多年來的「豐功偉業」;雖然讀者因此得以吸收到許多知識,卻也不免讓人有讀教科書之感。再加上事件敘述較為平鋪直敘,節奏缺乏明顯的高潮起伏,在整體故事氛圍上便略顯沉重與沉悶了。

而在案件之外,作者也不可免俗地偶爾移開鏡頭,關注女主角唐普的家庭生活與感情問題,這樣的處理手法通常能讓讀者們更為熟悉主角,也能讓人人多少都有的八卦之心得到滿足(笑)。但不知為何,看到唐普左右逢源,幾乎跟每個出場的男性同事都有曖昧關係,我就忍不住覺得相當不耐煩(特別是其中之一還有家室……已離婚的那個也就罷了),很想叫作者別再吊我胃口了,趕快回去進展案件吧。

個人喜愛度:★★☆

【延伸閱讀】
從推翻到驗證──《蜘蛛之骨》(BY 栞)
試讀:《蜘蛛之骨》(BY 苦悶中年男)
[試讀] 蜘蛛之骨(BY Draq)

【凱絲.萊作品集】
蜘蛛之骨(博客來網路書店)
第206塊骨頭(博客來網路書店)
惡意的骨頭(博客來網路書店)
骷髏之詩(博客來網路書店)
人骨密碼(博客來網路書店)
玩骨頭的女人(博客來網路書店)
泣!死神的哀悼(博客來網路書店)
(早期的七本目前已經絕版,因此不列入連結)
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