推理小說的無窮魅力──《如山魔嗤笑之物》

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如山魔嗤笑之物
作者:三津田信三
出版日期:2010年03月15日
閱讀日期:2010年03月01日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與林小姐)

在山裡面,不管是誰叫你,都絕對不可以回答。因為那一切都是名為山魔的怪物所造成的幻覺,如果回答的話,聽說會遭到十分無情的嘲笑。
「被嘲笑會怎樣?」
「那就完了……」

──節錄自〈禁忌之山的一夜〉鄉木靖美

在前作《如無頭作崇之物》中,故事主角之一的巡警高屋敷元,曾在火車上遇見作家刀城言耶,以及其大學時代的學長阿武隅川烏,兩人原本預定前往媛首村探訪淡首大人的傳說,卻因意外聽見叫做「山魔」的怪物,而臨時變更計畫提前下車。當時兩人下車前往的目的地,就是本作《如山魔嗤笑之物》裡事件的舞台──奧戶的乎山。不過,本作所記述之一連串事件,並非發生在那個當下,而是從那之前的初秋時節,延續至隔年的春天。

故事從名為鄉木靖美的男子,在乎山裡所渡過恐怖的一夜的記述展開序幕。在那座禁忌之山上,他遭遇了許多不可思議的經歷,不但在山中迷路、聽見山魔呼喚,甚至還碰上山女郎與天狗火,好不容易找到一間古怪大屋得以寄宿一晚,卻又在隔日發現收留他的一家人,從屋子與山這雙重密室之中離奇失蹤。這一切究竟是怎麼一回事?透過「怪想舍」編輯牽線,刀城言耶答應鄉木靖美的委託,前往奧戶調查當日之真相。沒想到調查行動才剛展開,竟然就發生了連續殺人事件,兇手模仿當地童謠內容犯下殘酷犯行,受害者又和那座禁忌之山有著複雜關聯,難道真的是山魔作崇?

作為系列作的續作,《山魔》自然也同樣延續了原有風格,鄉野傳說、深山村落、家族糾葛、離奇命案、恐怖氛圍等迷人元素一個不少。在人物關係與情節設計上,也一如前作盤根錯節、曲折複雜,稍一恍神便會覺得昏亂;但已經比前作流暢許多,至少我不需要再三對照角色列表或往前翻頁,便能輕鬆進入狀況。謎團本身雖然相當繁複(作者在書中一共條列出四十六項疑點),但也正因它的複雜,使得真相破解之後,更讓人能感受到所有細節是如此緊密相扣,只能指向唯一一個正確解答,而忍不住讚嘆作者設計之巧妙。

小森所說,《山魔》在日本的評價,比《無頭》來得好,我想我可以理解為什麼。畢竟本書擁有足夠引人入勝、不可思議的開頭──離奇的一夜經歷、一家子的失蹤之謎,能迅速抓住讀者的好奇心。又不像《無頭》那樣,偵探僅僅出場少許篇幅,讓人覺得很不過癮;本書除了開頭那篇記述之外,其餘百分之八十的部份都有刀城言耶,有主角出場展現魅力,給人的感受當然完全不一樣。雖說本書的確因為有山魔與命案關聯不深的重大破綻存在,使其不如《無頭》精彩巧妙地將傳說與謎團融合在一起,而略有缺憾,但仍不失是一部相當不錯的作品。

我曾在過去的文章中提過,三津田信三的作品,容易讓人聯想到橫溝正史與道尾秀介,不過三者的寫作風格,確實又有著決定性的不同。橫溝正史與三津田信三的相似之處,在於故事背景元素與氛圍,然而前者寫的是人性與人心,後者則以傳說和謎團為重。而三津田信三與道尾秀介筆下的故事時代雖然不同,但他們同樣選擇了結合恐怖小說和推理小說,且對於不可思議之事的看法相當接近,從《無頭》、《山魔》與《背之眼》的結尾中都可以發現,他們相信不可思議之事皆有其解釋,卻也並不抱持完全否定的態度。無論如何,他們都走出了專屬於自己的道路,儘管有些相似又大不相同。而這一點,也正是推理小說的無窮魅力之一。

個人喜愛度:★★★☆

【延伸閱讀】
《山魔の如き嗤うもの》-三津田信三(BY 小森)
本格推理救世主,終於來了!三津田信三《如山魔嗤笑之物》(BY Heero)
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《如山魔嗤笑之物》推理謎023_三津田信三(BY 心戒)

【三津田信三作品集】
如山魔嗤笑之物(博客來網路書店)
如無頭作祟之物(博客來網路書店)

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