《日落之後》──誤入奇妙世界的人們


作者:史蒂芬.金
出版日期:2010年08月30日
閱讀日期:2010年08月26日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

在一成不變的乏味日常生活中,你,是否曾經誤入奇妙的世界,遇上荒謬詭異的古怪遭遇呢?──這是我所喜愛的日本電視劇《世界奇妙物語》裡,做為引題的一個核心概念。片中每個故事的主角,都是在不知不覺中誤入奇妙世界的平凡人,他們在面對異於常理的現象,會做出什麼樣的反應?事態又會如何發展?這些就是吸引我多年來持續追看的主要原因。而史蒂芬.金的短篇集《日落之後》,我認為也相當切合此一概念。

《日落之後》(Just After Sunset)是史蒂芬.金在2008年集結出版的短篇故事集,一共收錄十三個故事。不過,在試讀活動的書稿中,只提供了〈他們留下的東西〉、〈紐約時報訂閱優惠中〉、〈啞巴〉、〈健身腳踏車〉、〈休息站〉、〈地獄來的貓〉等六個故事。這些故事有的溫馨、有的驚悚,有的充滿了勇氣,也有些讀來讓人既哀傷又懷念。史蒂芬.金獨有的創意與不受事物侷限的想像力,透過文字與故事盡情發揮,再次令我心折。

在〈他們留下的東西〉裡,作者以震驚全世界的911事件為題,結合不可思議的超自然情節,描寫倖存者在事件過後的心理轉折。公司的同事全數罹難,唯有你一人逃過一劫,而你之所以能夠倖存,還是因為那天你突然想裝病放自己一天假……只要是有點良心的人,都很難不因此出現「倖存者罪惡感」吧。偏偏在你努力試著忘記同事、忘記一切的時候,那些早該毀損在事件廢墟中的同事遺物,竟然一個個出現在自己家中,不但丟不掉(丟了又跑回來),還每夜竊竊私語,試圖喚醒往日回憶……你該怎麼辦?這篇故事讀起來很不老金,也許會有人覺得無法接受(而且結尾其實有點老套),但我個人並不討厭這種類型的故事。

當你的親人在事故中過世,你卻接到一通來自逝世親人的電話。是惡作劇?還是親人真的從幽冥之中撥來這通電話?〈紐約時報訂閱優惠中〉有個很驚悚故事風格的開頭,溫馨的情節發展,以及與標題呼應,但令人忍不住感到疑惑的結尾(疑惑的點在倒數第二段「上一通來電時間是昨天晚上」這句話)。

在美國的影集、電影中,時常可見搭便車共乘的情節。雖然這麼做既省錢又方便,但我覺得,要和一個不知底細的陌生人,在陝小的空間中單獨共處一段時間,不管對搭車者或開車者來說,都是件充滿了未知危險的事(查了資料後發現,因為治安情況不佳,美國有許多州已經立法禁止了)。在〈啞巴〉這個故事裡,主角讓一名聾啞人士搭便車上路,在沉悶的路途中,心煩意亂的他,忍不住向身旁旅伴傾訴起對妻子外遇出軌之事的憤怒與苦惱。卻沒想到,這麼一個善心舉動、一場情緒發洩,竟讓事情往不可預期的方向發展。故事末尾轉折充滿爆點,驚悚中帶著溫馨,溫馨中帶著驚悚,讀來彷若吃到辛辣口味的冰棒。

減重在現代,幾乎成為一種全民運動。不管是為了外表的美觀苗條,或是為了身體健康著想,保持定時、定量的運動習慣,都是件有益身心的事。〈健身腳踏車〉描寫一個體重過重、膽固醇過高的中年男子,在醫生的建議之下,開始進行減重運動。讓他願意持續運動的誘因,並非是追求美觀或健康,而是醫生所形容的擬人化「新陳代謝工作小隊」。這個充滿了想像力的形容,透過老金/故事中男子的描繪與添加細節,顯得更加立體真實。整個故事在真實與虛幻間徘徊,氛圍從悠閒到緊張刺激,結局出人意料。

「見義勇為,打抱不平」這八個字說起來容易,但真正碰上的時候,有多少人能夠有勇氣上前呢?〈休息站〉的主角,就在深夜裡遇見了一樁毒打暴行。他的反應和一般人相同,對於是否上前阻止感到猶豫不決,擔心自己若貿然插手,也會成為受害者之一。在這個時候,作者為主角安排的雙重身份──平凡普通的大學英文教授、使用筆名的知名懸疑小說家──就成了關鍵契機。有時候人不是沒有能力,只是缺乏一分行動的勇氣。

〈地獄來的貓〉回歸老金本色,描寫一隻邪惡恐怖得讓人心底發寒的惡魔黑白貓。但由於我本身是愛貓族,因此對這個故事與輪椅上的老人都覺得有點反感,倒是對殺手的印象還算不錯。

這六個故事,除了最後一篇外,都和老金過往的寫作風格不太一樣。人隨著年紀不同、際遇不同,對事物的感受與想法自然會有所不同,老金寫了那麼多年的小說,風格有所轉變,我認為是理所當然的事。至於這個改變是好是壞,就見仁見智了。而我個人樂見這樣的改變。

個人喜愛度:★★★★

【延伸閱讀】
日落之後(Just After Sunset) by Stephen King(BY krantas)
【日落之後】於是光芒不再?(BY 冥王星男爵)
史蒂芬金《日落之後》:奇想百匯(BY 藍色雷斯里)
只等你翻開書頁──《日落之後》(節錄六篇)(BY 栞)
試讀:《日落之後》(BY 苦悶中年男)
[試讀] 日落之後(BY Draq)
日常驚悚的陰陽魔界--史蒂芬‧金《日落之後》(BY 補夢人)

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2 則留言:

  1. 印象中,〈紐約時報訂閱優惠中〉的第一通電話也是沒有記錄喔。(我在別人家,沒書可以翻)

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  2. 對呀,第一通電話是她老公打來的,所以沒有記錄,但為什麼最後一通也沒有記錄呢?(疑惑)

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