日式奇幻風情──《草祭》

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草祭
作者:恆川光太郎
出版日期:2010年12月13日
閱讀日期:2010年11月28日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

比起開頭便一股腦兒直白地丟出故事所有的背景設定,我更喜愛作者採用迂迴曲折的方式,一點一滴慢慢透露線索,供讀者自行拼湊、連結出故事全貌。後者所能夠帶來的閱讀樂趣,前者完全無法相比。然而,要將各個設定完美地嵌入故事之中,卻並非是件容易的事,一個不好就會弄巧成拙。

但恆川光太郎做到了,他在《草祭》中,藉由五段故事──〈獸原〉、〈屋頂猩猩〉、〈草的夢話〉、〈天化之屋〉、〈清晨的朧町〉,利用或近或遠、或今或古的不同敘事角度,透過各個主人翁的奇妙遭遇,逐漸建構出充滿神秘色彩的奇異小鎮「美奧」。這個乍看之下既平凡又普通的鄉間小鎮,在我們不曾注意的角落裡,在我們擦身而過的人群中,悄悄隱藏著不可思議的恆久存在。不論是將人轉化為野獸的荒涼原野,擁有「屋頂神」守護者、有如迷宮般的古怪住宅區,或是帶領訪客進行「天化遊戲」、名為「解苦之館」的林中民房,這些都是組成美奧的一部份。

而故事中的人物,生活在美奧的居民們,其實都是些和我們沒有什麼分別的一般人,同樣擁有著煩惱與憂愁,同樣在生存的迷惘中掙扎,默默祈求改變的契機。於是,尋找失蹤友人的國中少年,在誤入獸原後回歸平凡;受同儕霸凌的高中少女,完成了幼時的約定;為父母之爭執所苦惱、背負著罪惡感的女孩,勇敢步上人生道路;著迷於記錄美奧傳說的女子,最終重新面對自己極欲逃離的悲苦現實。這些不可思議的遭遇,或多或少改變了他們的人生,賦予他們全新的選擇。

全書的五個短篇看似各自獨立,實則互有因果關聯。前一個故事中不起眼的片段或名字,到下一個故事裡卻成了重要的關鍵;前一個故事裡不明白的謎團和疑惑,到下一個故事中便能透過蛛絲馬跡得到解答。即使是有著令人迷惑、摸不著頭腦的故事開頭,到了故事最末也能帶來讓人驚豔的喜悅。作者絕妙的寫作技巧,讓閱讀猶如揭開層層禮物包裝的過程,交織著期盼與擔憂。在讀完所有故事之後,別忘了再次回頭翻閱,又將會得到全新的串連樂趣。

個人喜愛度:★★★☆

【延伸閱讀】
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關於城鎮,以及那些失落的傳奇片段──讀恒川光太郎的《草祭》(BY 鎮長)
恆川光太郎:草祭(BY elish)
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《草祭》讀後感(BY 余小芳)
【試讀】恒川光太郎 《草祭》試讀徵文活動! ==入選名單公佈==(小王子的編輯夢)
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【恆川光太郎作品集】
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