神探的隕落,助手的成長──《12神探俱樂部》


作者:帕布羅.桑帝斯
出版日期:2010年12月02日
閱讀日期:2010年12月02日
入手方式:試讀活動(感謝漫遊者文化與陳小姐)

所謂的「12神探俱樂部」,是一個聚集了全世界菁英偵探(以及他們的跟班)的特殊團體,偵探們擁有各自獨特的偵案技巧,以破解所屬轄區之懸案為己任,並交由手下跟班負責記載破案經過,定期發行官方刊物《線索》雜誌。

本書和大多數的古典推理小說相同,以偵探助手(跟班)的角度來敘述故事。不過,書中的敘事者席穆多.薩瓦迪歐,並非僅僅只是做為一個旁觀者或旁白角色,而是以主角的身份登場。作者採用循序漸進的寫作方式,以薩瓦迪歐寄出成為神探奎格之學徒的申請信展開故事,經過一連串被稱之為「巫師案」的波折後,成為正式委任的偵探跟班,並代表奎格前往巴黎參加第一屆「12神探座談會」,透過座談會期間發生的連續命案,薩瓦迪歐逐漸轉變、成長,同時更揭露出「12神探俱樂部」光鮮表面下的真實面貌。

坦白說,薩瓦迪歐並不是個討人喜愛的角色。他一方面對自己「鞋匠之子」的身份感到自卑,而認定自己只應該站在輔助的角度,當好偵探助手;但另一方面卻因為本身所學習到的專業技巧(由奎格所傳授),時不時地故作姿態,非要宣告自己的推論主張,既對偵探隱瞞查到的線索,又暗地責怪偵探不肯透露全盤調查計畫,搖擺於偵探和助手的自我定位之間。他就像個好不容易成功進入夢想世界裡的普通人,在終於完成夢想的同時,也對自己期盼已久的世界感到幻滅。他沒有英雄的光芒,沒有異於常人的正義感,他就是個像你我般的凡人,偶爾會做點小壞事,也會產生罪惡感與負面想法,有時候則顯得陰鬱又自以為是。

在故事背景的設定上,作者巧妙融合了包括巴黎世博會、艾菲爾鐵塔的建造與開膛手傑克案等各種元素,構築出一個遊走在現實與虛幻間的偵探世界,讓人在閱讀過程中不禁恍惚懷疑這是真實世界的平行分支。對於國籍不同的各個偵探、助手,作者也精心塑造了獨特的性格和特色,雖然在一開始登場人物過多時稍嫌混亂,到了中後半也可清楚分辨出幾名關鍵角色;而若是對角色所屬國家較熟悉的讀者,更能從他們的言談舉動與展示櫥窗的代表器具中感受到特殊趣味。

但是在情節部份,作者的安排佈局卻談不上吸引人。主角薩瓦迪歐與事件的關連若即若離,看起來像是一再被派去追查無關緊要的旁枝末節,捉摸不出案件脈絡,雖然讀起來俐落順暢,卻無法做到讓人讀得停不下手,有時甚至略顯沉悶。這或許是作者特意而為,為了突顯偵探與助手間的關係,為了對古典推理世界做出嘲諷,放大檢視其中的不合理之處,只是太專注於此,卻忽略了故事性的完整,美中不足處令人惋惜。

因此,若問我究竟喜不喜歡這本《12神探俱樂部》,我也給不出一個肯定的答案。我喜歡書中豐富有趣的設定(包括偵探們的不同面貌、面對道德與善惡之考驗的反應)、發人省思的觀點與想法(稍後節錄部份),也喜歡作者談論各種不同的探案技巧和案件,以及對偵探這行的種種比喻;卻不喜歡故事的主角薩瓦迪歐,也因為描寫的問題而讀得異樣艱辛。在喜歡與不喜歡之間拉扯,著實為難。

個人喜愛度:★★★☆

◎偵探與鞋匠,都是從下面看清楚世界的全貌,他們的注意力著重在人們走偏那刻的腳步。(節錄自P.023)
◎我從經驗知道,人往往並非是自己想要的模樣:大家都夢想著另外一種全然不同的東西,一種我們真實的生活裡不想破壞的理想形象。命運,是錯誤堆積出來的;榮耀,則從遺憾中誕生。(節錄自P.157)
◎我常發現,所謂的罪惡感無關我們的行為:我們會為了跟自己毫不相干的事情感到罪惡,而面對真正的過錯時,卻又認為不是自己的責任。(節錄自P.220~P.221)
◎鐵塔可俯瞰全市、博覽會欲展示所有物品,在在都代表這個世界再也沒有任何祕密。而您們的偵探居然還幫助那些建商、科學家,他們不知道自己之所以存在,是因為世上有祕密。當祕密消失,他們也會不復存在。(節錄自P.284)

【延伸閱讀】
從神探到偵探──讀帕布羅.桑帝斯的《12神探俱樂部》(BY 鎮長)
《12神探俱樂部》偵探存在的價值(BY 夏夏)
試讀:《12神探俱樂部》(BY 苦悶中年男)
帕布羅桑帝斯《12神探俱樂部》:摧毀界線的精彩擬諷(BY 藍色雷斯里)
[試讀] 12神探俱樂部 -- 全心地渴望一件事,宇宙就會回應你(BY Draq)
鏡子背後的鏡子──《十二神探俱樂部》(BY 曲辰)
12神探俱樂部/帕布羅.桑帝斯(Pablo de Santis)(BY 路那)
漫遊者《12神探俱樂部》邀請你與世界各國名偵探一起破案!(不讀會死毒舌俱樂部)
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【帕布羅.桑帝斯作品】
12神探俱樂部(博客來網路書店)
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