貓的報恩──《鹿乃子與瑪德蓮夫人》

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鹿乃子與瑪德蓮夫人
作者:萬城目學
出版日期:2010年12月27日
閱讀日期:2010年12月19日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

在民間傳說裡,時常可以見到「動物報恩」的故事,比較著名的有中國的《白蛇傳》、日本的《白鶴報恩》等等,較近代也有由吉卜力工作室改編為動畫電影的《貓的報恩》。這類故事往往以善人施恩(通常是救動物一命),動物以各種方式回報為主要架構,藉此寓言勸人向善、懂得知恩圖報。

萬城目學的新作《鹿乃子與瑪德蓮夫人》,其實也是個屬於「動物報恩」類型的故事(嚴格來說只有後半是)。不過,比起前述所提故事的「救命大恩」,《鹿乃子與瑪德蓮夫人》裡的恩情,就顯得微不足道了許多,但其中所傳達出的情感,卻更加地溫暖可愛、動人心弦。

這一切都要歸功於作者的耐心醞釀,在「施恩」與「報恩」上場之前,交替運用不同的主角視點,分別敘述鹿乃子(小學一年級的小女孩)與瑪德蓮夫人(淡褐色的紅虎斑貓)的生活點滴,細細道來她們各自碰上的相逢緣份──鹿乃子和同學鈴鈴結為「刎頸之交」、瑪德蓮夫人和狗丈夫玄三郎的「異國婚姻」。

這兩段緣份得來不易,別說貓狗之間需要怎樣的奇蹟才能溝通,鹿乃子為了和鈴鈴成為朋友,也很是耗費了一番努力才成功(是說,這兩個怪怪小女生根本一拍即合啊)。然而,不管她們再怎樣珍惜、再怎麼覺得不捨,相逢的瞬間依然是離別時刻的倒數開始(我們翻開每一本書的過程也是這樣)。當分離無法避免,如何好好地道別,便成了最大課題,沒有人會希望在最後留下一份遺憾悔恨。作者在此適時穿插了「貓又」傳說,不但為鹿乃子與瑪德蓮夫人各自的「道別」賦予了一個契機,也為故事渲染出一絲淡柔奇幻色彩。

雖然鹿乃子為瑪德蓮夫人做出的行動,看起來似乎微不足道(她自己也不覺得自己是在施恩就是了),也不若救命大恩那般刻骨銘心,但這並非是任何人都能想到且去做到的,必須要有為對方設身處地的著想、用心、關心與瞭解,這份體貼才能這麼恰到好處,而瑪德蓮夫人的回報也是如此。最棒的「施」與「回報」,不是物質上的,也不是你自以為對對方好的(前述電影《貓的報恩》就是這樣,讓我總是懷疑它的真相應該是「貓的報仇」),而是在自己能力範圍所及下為對方著想,送上對方真正的需要。

我相信,應該沒有人能在讀到本書末尾時不眼眶含淚,更沒有人能不在讀到最後一行字時──悄悄期盼能夠看到下一篇鹿乃子與瑪德蓮夫人的故事。

個人喜愛度:★★★★

從文中的「暗示」看來,鹿乃子的父親很可能是《鹿男》的主角,但我實在好奇他老婆、鹿乃子的媽媽到底是誰啊啊~~~
【延伸閱讀】
情感的維度與力度。萬城目學《鹿乃子與瑪德蓮夫人》(BY 寵物先生)
如此單純動人──讀萬城目學的《鹿乃子與瑪德蓮夫人》(BY 鎮長)
鹿乃子與瑪德蓮夫人(BY elish)
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萬城目學2011新作《鹿乃子與瑪德蓮夫人》試讀徵文!(小王子的編輯夢)
※連結內有眾家精彩試讀書評。

【萬城目學作品集】
鹿乃子與瑪德蓮夫人(博客來網路書店)
豐臣公主(博客來網路書店)
荷爾摩六景(博客來網路書店)
鴨川荷爾摩(博客來網路書店)
鹿男(博客來網路書店)

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