諸神三部曲之首部曲──《天神實習生》


作者:柏納.韋伯Bernard Werber
出版日期:2011年02月28日
閱讀日期:2011年02月06日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與林先生)

如果你是神,你會做些什麼?

《冥遊者》(Les Thanatonautes,台灣未出版)與《天使帝國》(L'Empire des Anges,小知堂出版)裡的麥克.潘森,原本是以人類之身追尋死者國度的探險家「冥遊者」,在死後到達天界成為天使,負責指引三名「客戶」脫離輪迴轉世的宿命。他成功完成任務後,被獲准離開天使帝國,前往下一個境界──埃登島上的諸神學院,成為第十八屆的神學生,在奧林帕斯諸神傳授下,學習各種成神所需之知識與技能,學習如何做好一個稱職的神祇。

如此一所特殊的學院,令人不禁心生好奇,究竟成為稱職的神祇,需要擁有什麼樣的能力呢?是至高無上的法力神通?是俯視世間眾生的大愛?還是井井有條的管理領導?在諸神的課堂上,他們以一顆實驗星球為教材,首先學習如何毀滅一切(歸零),再學習如何發揮創意,創造出一個全新的世界:十八號地球。從礦物到植物,從植物到動物,再進而造人、引導人類。而神學生之間的競賽也由此展開,他們必須帶領自己的部落子民,引導他們生活、彼此競爭、產生文化、擁有信仰。在這場生存競賽中,淘汰者(包括成績不佳者與部落滅絕者)必須永遠離開學院,失去成為神祇的機會。

這段過程有點像是養成遊戲,神學生們依循自我個性與個人特質引領部落人民,有些部落極富侵略性、有些部落擅長防守,也有些部落喜好自由和平,不同的特色和文化,讓他們走出相異的發展,卻也依稀彷彿可見我們所熟知地球的歷史軌跡。是因為我們的創造都不免以我們所熟悉的事物為藍本?還是我們自以為有所選擇,其實根本沒得選,只能順著看不見的軌道滑行,完全沒有偏移的可能?

另一方面,校內接連發生謀殺案,一個個同學倒在「安珂」(ankh,頂環十字架)的攻擊之下,老師們直指「弒神者」就在新生之中,同時提出島上危機四伏的警告,禁止學生夜裡到城外遊蕩。但對於仍保有「人性」的神學生們來說,這樣的警告反而像是一種邀請,越是阻止他們便越想要一探究竟(或許,這根本就是諸神們故意安排好的劇本?)。於是,白天學生們認真上課,到了夜晚,便瞞著諸神老師的目光,悄悄前往島上各處探索,試圖尋找遠方山頂上閃爍光芒的秘密。(而在探險完回分配到的別墅後,他們偶爾還要透過裡面的平面電視,關心一下自己當天使時那三名客戶的人生現況,這生活還真不是普通的忙碌充實。)

在主線故事之外,書中還穿插交錯了艾德蒙.威爾斯(潘森當天使時的老師,當神學生時的同學)撰寫的《相對與絕對知識百科》之內容,與情節發展或是相互呼應、或作資訊補充。百科的內容包羅萬象,從世界之初的誕生由來(D、N、A三分法相當有趣),到神話世紀的希臘諸神百態(這些神之間的關係真是亂到不行),甚至有巧克力蛋糕的做法、墨菲定律、數字的象徵體系、各民族的曆法等知識,讀來趣味盎然、讓人驚嘆。

雖然本書名為諸神的故事,但透過這群仍未脫離人類本質的神學生們,我們看到的依然是複雜糾結的人性心理與情感,探討的還是屬於人類的舉動與思考。不過,隨著情節演變,部份神學生似乎漸漸展現出屬於神性的麻木無情,逐漸靠近成為神祇的目標;而部份神學生則仍在神性與人性間的拉扯中掙扎。在接下來的課程中(二部曲),他們將會更加朝向完美的神祇發展嗎?還是能夠繼續保有充滿人性化的豐富情感呢?闔上吊足胃口的最後一頁,我意猶未盡地衷心期盼二部曲的出版。

個人喜愛度:★★★★

◎現實就是當眾人都不再相信的時候,仍舊持續存在的東西。(節錄自〈三十六、對鏡期:兩歲〉)
◎理論就是在行不通的情況下,我們知道為什麼;實踐就是行得通,但我們不知道為什麼;理論加上實踐,就是行不通,而且我們還不知道為什麼。(節錄自〈七十八、百科:墨菲定律〉)
◎大多數人都無法提出屬於自己的見解,因此他們只會去重複父母說過的話、老師說過的話,還有他們在晚間新聞聽到的內容,到頭來他們以為這就是自己的見解,如果有人持相反意見,他們還會挺身辯駁一番。(節錄自〈一○三、小心頭頂〉)

【延伸閱讀】
吾等諸神(Nous, les Dieux) by Bernard Werber(BY krantas)
[科幻] 柏納‧韋伯《天神實習生》讀後感(BY siedust)
試讀:《天神實習生》(BY 苦悶中年男)
[試讀] 吾等諸神(BY Draq)
天神實習生/柏納‧韋伯(BY 路那)
《吾等諸神》(Nous, les Dieux,2004)by Bernard Werber(BY DaNeel)
《天神實習生》諸神補完計劃(BY 夏夏)
「諸神三部曲」首部曲試讀活動(facebook-金石堂網路書店非讀Book)
※連結內有眾家精彩試讀書評~

【柏納.韋伯作品集】
→ 天神實習生(連結待後補上)
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