《記憶之塵:朱利安戰記》──未來的可能性


作者:威爾森(Robert Charles Wilson)
出版日期:2010年05月28日(預定)
閱讀日期:2010年05月05日
入手方式:試讀活動(感謝貓頭鷹出版社與林小姐)

你想像中的未來世界是什麼模樣呢?
不用是太久遠的未來,就……下個世紀好了。
你想像中的下個世紀,是什麼模樣呢?

在我們耳熟能詳、甚至可說伴隨童年時光的日本漫畫《哆啦A夢》(以前叫《小叮噹》)裡,二十二世紀是一個科技發達、秩序井然的年代,不但設計出擁有人工智能的機器人(貓),也成功製造了可來往於過去未來的時光機,還有各式各樣的神奇道具。雖然不知到了二十二世紀,世界究竟會是什麼模樣,但人類若繼續依目前科技發展的方向前進,或許終有一天,這些想像能夠成真。

但到了《時間迴旋》作者威爾森筆下,其作品《記憶之塵:朱利安戰記》(原文書名:Julian Comstock: A Story of 22nd-Century America)中所描寫的二十二世紀,卻並非是個直線前進的未來,而是一個生活水準倒退百年,宛若回到十九世紀工業革命時期的「未來世界」。

故事採小人物亞當.哈薩德的視點,以追憶回想的口吻,娓娓道來傳奇人物朱利安.康姆斯多克的短暫一生。身為世襲貴族的朱利安,為了逃避總統大伯的迫害,在導師山姆的陪伴下,來到美國西北部的鄉下小鎮,和出身佃民階級的亞當結識。兩個年輕人因為對書籍的共同愛好,而成為莫逆之交,瘋狂談論當時被視為異端思想的哲學、科學與藝術(特別是電影)。然而,平靜的時光總是不長久,因前線戰事告急,政府展開強制徵兵,朱利安只好再次踏上逃亡旅程,但這次陪伴他的除了山姆,還多了至交好友亞當。

隨著亞當的敘述,這個未來世界的模樣,一點一滴地逐漸匯集展現在讀者面前。原來人類先後歷經了石油資源耗竭與不孕瘟疫等打擊,使社會秩序崩潰,文明幾近滅絕。好不容易渡過這場浩劫,重建後的社會展現了全新樣貌:地主貴族、佃民與雇傭工等階級形成,國教教會掌握足以左右政局的權力,而統率管理三軍的總統,雖名義上是由投票選舉產生,卻也可世襲傳承──朱利安正是因此成為總統大伯德克蘭的眼中釘。

但逃亡中的三人並未受到命運之神所眷顧,他們先是遇上追捕逃兵的後備軍人,後又被鐵路公司出賣,被火車一路送進軍營之中。無奈之下,三人只好隱姓埋名,用假名投身軍旅,就此為朱利安充滿波折的傳奇故事揭開序幕。

坦白說,故事本身並沒有什麼出奇之處,就是講述少年(朱利安)如何在機緣下成為英雄,又是如何受到權力所惑的經過(由此可見,權力是毒藥)。本書主要吸引我的,還是作者在背景設定所下的功夫,直接推翻顛覆我們所認知的常理。看書中的未來人用談論「古人」的方式討論我們,對我們認為理所當然的事物抱持疑惑;再加上故事中充滿古風的氛圍,有時候會讓我錯覺,誤以為是十九世紀的古人在批判著我們──他們的未來──的生活方式,但又明確知道這是個二十二世紀的故事,這種複雜的時空錯置感實在很有意思。

本書雖因採用平鋪直述的敘事方式,再加上節奏較為緩慢,而使得前半讀來略顯沉悶,且有情感描寫不夠深入之缺點,但故事本身流暢易讀,在人物塑造上的表現也不錯,幾個主要角色個性鮮明,令人印象深刻。不過,比起有點傲嬌屬性(?)的朱利安,我還是比較喜愛樸拙踏實、偶爾會使一點小壞的亞當,以及個性強悍、不畏強權的卡莉莎,她在獨立紀念日慶典上,讓貴族們臉色發青的那場演唱,著實大快人心。

而穿插點綴在故事之中的幽默情節,也為本書添增了不少娛樂。我特別難忘的是在朱利安因傷不能說話時,亞當作為中介替他「翻譯」字條內容給海軍上將聽的經過,以及他對後備軍人執行「父親的教誨」、對國教教會執事示範「敲子」各種用途的過程,既俏皮又有趣,讓人忍不住拍案叫絕。

個人喜愛度:★★★

【延伸閱讀】
(《記憶之塵:朱利安的冒險》)Julian Comstock: A Story of 22nd-Century America (2009) by Robert Charles Wilson(BY Daneel)
記憶之塵:朱利安的冒險(Julian Comstock) by Robert Charles Wilson(BY krantas)
記憶之塵/羅伯特˙查爾斯˙威爾森(Robert Charles Wilson)(BY 路那)
威爾森《記憶之塵》:掩藏的文明歷史‧褪色的治國理想(BY 藍色雷斯里)
古樸風味的未來,《記憶之塵:朱利亞戰記》(BY 栞)
《記憶之塵》中文官方部落格
【編輯推薦】誤食知識禁果之後──《記憶之塵》(貓頭鷹文學部落格 BY 張蘊之)

【威爾森作品集】
記憶之塵:朱利安戰記(博客來網路書店)
時間軸(博客來網路書店)
時間迴旋(博客來網路書店)
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