喚魔者Ⅰ──《黑曜石的印記》


作者:莎拉.瑞絲.布列南(Sarah Rees Brennan)
出版日期:2011年03月28日
閱讀日期:2011年03月30日
入手方式:試讀活動(感謝皇冠文化與李小姐)

惡魔,是宗教信仰裡的邪惡力量?還是想像故事中的反派角色?在「喚魔者系列」的世界裡,惡魔是另一個世界的居民,牠們冰冷無情、擁有強大的力量,牠們對我們擁有的聲音、影像、氣味等感受飢渴萬分,想盡辦法要進入我們的世界。於是,渴求感官的惡魔與渴望力量的魔法師一拍即合,惡魔出借力量,換取魔法師築起(人類肉體)橋樑,供牠們在短暫時限內停駐於我們的世界。

自艾倫與尼克(尼可拉斯)兄弟有記憶起,他們就在不斷搬家的逃亡生活中相依為命,必須面對邪惡魔法師與受召喚而來的惡魔一次又一次的追殺,甚至連他們倆的父親,都為了保護他們而喪失性命。而這一切,都只是因為母親在脫離魔法師陣營之時,帶走了首領布雷克.亞瑟的一件重要「所有物」。這件物品究竟是什麼,冷酷的弟弟尼克並不在乎,甚至連總是既厭惡又恐懼地看著他的母親,他也絲毫不感到在乎,他只希望哥哥艾倫能夠好好活著,兩人安穩地相互扶持,即使要他犧牲母親或任何人的性命,也在所不惜。

然而梅與詹米(詹姆斯)的出現,打破了兄弟倆習以為常的平靜(?)生活,這對姊弟帶著三層「惡魔印記」前來求助;在此同時,因為一連串的陰錯陽差,竟連艾倫也不幸受到惡魔攻擊,身上出現了一層印記。在心軟的艾倫堅持下,尼克只好帶上梅與詹米,一同前往哥布林市集,利用舞蹈召喚惡魔,向其尋求解除印記的方法。但不懷好意的惡魔提出的建議,卻逼得他們不得不鋌而走險,前往亞瑟所屬的魔法師陣營所在地,將事情做個了斷……。

第一層印記是兩條直線,它們構成門框,讓惡魔可以追蹤你到天涯海角;
第二層印記是一個三角形,到了這一步,就意味著有人會死;
第三層印記是一個眼睛,代表惡魔們正在監視著你,你已經逃不了了,牠們最終將會鑽進你的身體,控制你的一切。(節錄自試讀本P11~P12)

由於故事以冷漠孤僻的尼克作為主要描寫視點,讀來異於一般的奇幻小說,也使整個故事的氛圍顯得暴燥陰鬱。原本兄弟倆的個性互為互補,在戰鬥和家務的分工上合作無間;但在梅與詹米出現後,哥哥艾倫苦苦隱藏的秘密,以及處處顧及這對姊弟的做法,逐漸讓不在乎他人性命的尼克感到焦躁不耐。尼克無法理解,為什麼艾倫要犧牲自己,只為替詹米掙取活命機會?為什麼艾倫不肯先解除自己身上的印記,再來為詹米的印記想辦法?這一切都令他憤怒不已。

不曉得是因為故事場景設定在英國鄉間及倫敦街頭,還是因為兄弟倆搬來搬去都住在破爛陰暗的老舊屋子裡,又或是因為尼克的思緒總是顯得無情而疏離,總之整本書給我一種透不過氣的焦慮感受,讀起來覺得不太舒服。所幸隨著故事邁入高潮,各種線索逐漸顯露匯集,吸引了我的大部份注意力,而最終揭曉的真相更是出人意料之外,串起了一切徵兆與伏筆,表現得相當亮眼。

艾倫賭贏了一次,尼克踏上了人生的轉捩點,梅成功拯救了弟弟,也得到了答案,而詹米又將面對什麼樣的選擇呢?故事結束了,但一切尚未真正結束。

個人喜愛度:★★☆

【延伸閱讀】
《黑曜石的印記》(Demon's Lexicon,2009)by Sarah Rees Brennan(BY Daneel)
[試讀] 喚魔者.一 黑曜石的印記(BY Draq)
試讀:《喚魔者.Ⅰ黑曜石的印記》(BY 苦悶中年男)
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喚魔者Ⅰ《黑曜石的印記》(BY helenna)
喚魔者Ⅰ黑曜石的印記(BY elish)
掩蓋在惡魔印記後的真相--莎拉.瑞絲.布列南《喚魔者.Ⅰ黑曜石的印記》(BY 補夢人)
《喚魔者.Ⅰ黑曜石的印記》書後(BY 余小芳)

【莎拉.瑞絲.布列南作品】
喚魔者Ⅰ.黑曜石的印記(博客來網路書店)
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