重來的機會──《第13個小時》

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第13個小時
作者:理查.道許(Richard Doetsch)
出版日期:2011年07月13日
閱讀日期:2011年05月30日
入手方式:掛名推薦(感謝高寶書版與林小姐)

人在一生裡,難免會遇上幾次產生「如果能重來一次……」想法的時刻。這類時刻往往成為人們心頭的遺憾,深深刻印在記憶之中,久久難以忘懷。甚至化為一根長滿尖刺的鞭子,讓人一再徒勞無功地追溯自身舉動言行,以「我若是不那麼做」、「我如果那麼做就好了」來反覆責怪自己。

假若真有那麼一個機會,可以讓一切重來呢?我們又怎麼能確定,在那個當下的自己,選擇出的就是正確道路?萬一弄巧成拙,反而擴大傷害怎麼辦?或者不管我們如何掙扎、試圖改動,事情都會回到原本的軌道?畢竟,若是沒有那樁關鍵事件的發生,我們也就失去「想要重來一次」的契機了。

對《第13個小時》的主角尼克.昆恩來說,他既不幸,卻也是幸運的。他的不幸之處在於,那個早晨,他剛和心愛的妻子茱莉亞吵了一架,倆人不歡而散;到了傍晚,他卻見到妻子陳屍家中,明顯是被人謀殺。更慘的是,他竟被警方當作殺妻嫌疑犯,凶器手槍上佈滿他的指紋,令他百口莫辯。但幸運的是,一名神秘男子的出現,為他帶來了一個希望,一支能讓他回到過去,拯救妻子性命的懷錶。

這支懷錶的功能有些特別,它不是一口氣將人帶回事件發生之前,也並非隨機跳躍,而是每次跨越兩個小時,將使用者(也就是主角)帶回兩小時前所在的地點。每當使用者在該時間段停留屆滿一個小時,便會再次跨越兩個小時,就像舞步一樣,後退兩步、前進一步,直到回到十二個小時之前。尼克得到的不僅是「重來一次」的機會,而是「重來十二次」的機會(但麻煩的是,每次機會都是全新的開始)。他必須在這十二次的機會中阻止妻子被殺,並找出真兇身份。但是,他卻沒有辦法知道自己每次的努力是否成功,他只能一次又一次盡自己最大的力量嘗試改變過去。

在一次又一次的嘗試中,尼克發現,只是破壞兇手的行動,無法真正阻止妻子的死亡。他必須循著線索,追溯事件源頭,找出妻子被兇手盯上的原因,將其扼殺於搖籃之中。但事情根本沒有這麼簡單,茱莉亞的死,不只與一樁富豪地下保險庫竊盜案有關,更和當日發生的重大空難產生連繫。尼克所肩負的是更為艱鉅的任務,而且不到最後一刻,他沒有辦法知道自己是否達成目標。

緊迫的時限與環環相扣的情節發展,使故事顯得更有張力,讓人很難不一頁接著一頁往下翻去,為角色的遭遇而緊張,為命運的捉弄而感嘆,更迫不及待想要串連所有線索,解開事件全貌。整部作品讀來流暢刺激,富有影像感,應該蠻適合拍成單季影集(拍電影的話,時間太短,勢必得刪掉不少精彩場面,還是影集好)。

若別太追究設定不夠嚴謹的科幻相關細節,撇開讓我不太滿意的結局收尾不論(完全是個人喜好問題。這類型作品的結局通常要不就是主角成功、要不就是失敗,我想不管作者選擇哪種結局都會有人不滿意。我自己是比較想看到開放式結局,但若真的出現這種結局,大概也會有不少人不滿意吧!),《第13個小時》算是一部相當精彩的娛樂型作品。

個人喜愛度:★★★☆

【延伸閱讀】
命運的最終抉擇──《第十三個小時》(BY 栞)
《第十三個小時》博客來 嗜‧讀本 活動(不讀會死毒舌俱樂部)

【理查.道許作品】
第十三個小時(博客來網路書店)

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