《潛在徵信社》──何苦來哉?


作者:謝曉昀
出版日期:2007年08月27日
購買日期:2010年07月13日
閱讀日期:2010年08月05日

「潛在徵信社」的業務範圍和一般徵信社不同,他們專門助人探尋心靈方面的疑難雜症,在業界內享有盛名。某日,警方在接獲匿名人士報案後,發現該徵信社負責人兼首席偵探方美華在辦公室內全裸身亡,周遭物品悉數被人砸毀,而她的死因為心肺衰竭,無法判定是自殺或他殺。

如此懸疑又帶有多重謎團的開頭,讓人忍不住期待起一個帶著滿滿推理風味的故事。作者會如何挖掘死者與兇手(如果有這個人的話)的生平際遇呢?是什麼樣的理由、怎麼樣的經過,才能造成如此特殊的死亡現場呢?全書藉由不同的表現方式──報紙報導、「方美華回憶錄」的內容、一份奇特古怪的筆記,還有一名男子的往日回憶,串起一段交錯複雜的人生糾葛。

能夠在一本書中同時用上這麼多種表現手法,卻絲毫不雜亂難懂,讀起來流利順暢,佈局及解謎也有條有理,可見作者的寫作技巧擁有一定水準。然而,作者透過文字與情節所傳達出的思想、觀念,以及籠罩全書的悒鬱氛圍,卻讓整個故事顯得滯悶鬱結,讀著讀著,心情沉甸甸的。可那只是一種情緒的感染,我完全無法融入、認同故事角色的想法,也無法覺得感同身受,碰觸不到靈魂深處。

外頭陽光如此明媚亮麗,何苦自虐般地將自己逼入黝黯深淵之中?雖說每個人的敏感程度不同,或許對作者、對故事裡的角色來說,他們的遭遇就是孤獨悲慘得猶如世界秩序崩壞吧。但除了被霸凌的那一位外,其他人在我看來不過是無病呻吟。關拓與麻美那所謂心靈直接碰撞的情感,只是兩個有相似際遇的人在互舔傷口罷了;而妍音的昏倒、成為植物人,更是八點檔肥皂劇才會出現的誇張情節。

會迷惘、會執著、會困在牛角尖裡鑽不出去,有時也會不自覺陷入愁雲慘霧,這是人之常情。每個人跨不過去的那道檻不盡相同,你看重的,別人可能覺得是雞毛蒜皮般的小事;你不在乎的,到了他人眼中,可能成為了不得的大事。人就是有這些相異之處,才顯得繽紛多姿。但本書中的角色們,卻猶如一個個複製人,遭遇與思想大同小異,對話與口吻如出一輒,他們的困惑與迷惘,像是為了困惑而困惑,為了迷惘而迷惘,也為了執著而執著。

謝曉昀在本書所專注描寫的,是人在極端的情感下(過於強烈或過於漠然),對世界產生的疏離和斷裂(包括精神上與肉體上)。她的確描繪出了世界的別種樣貌(真實度則另當別論),也確實寫出了見解精準犀利的字句。而「潛在徵信社」與謎團的存在,不過是個載體,只是用來連結故事的背景。雖然真相的揭露予人「雷聲大,雨點小」之感,讓我這個推理迷非常失望,但轉念一想,作者的主題焦點本就不在那上頭,也就釋然了。

個人喜愛度:★★

【延伸閱讀】
第37期心得(逆轉讀書會)

【謝曉昀作品集】
安娜之死(博客來網路書店)
惡之島─彼端的自我(博客來網路書店)
潛在徵信社(博客來網路書店)
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